Las moscas de la fruta recurren a tácticas de aviones de combate

Las moscas de la fruta realizan maniobras de aviones de combate para evitar los ataques de sus depredadores. Investigadores de la Universidad de Washington utilizaron una serie de cámaras de vídeo de alta velocidad que funcionan a 7500 cuadros por segundo para capturar el movimiento de las alas y el cuerpo de moscas después de  encontrarse con la imagen amenazante de un depredador que se acerca.
   "A pesar de que se han descrito como nadadoras del aire, estas pequeñas moscas en realidad enflian sus cuerpos al igual que los aviones en una curva peraltada para maniobrar lejos de las amenazas inminentes", dijo Michael Dickinson, profesor de Biología de la UW y co-autor de un estudio sobre este hallazgo, que se publica en Science. "Hemos descubierto que las moscas de fruta modifican el trazado en menos de una centésima de segundo, 50 veces más rápido que que abrir y cerrar los ojos".
En medio de un cambio de dirección mediante inclinación, las moscas pueden girar sobre su lado 90 grados o más, hasta casi volar al revés a veces, dijo Florian Muijres, investigador postdoctoral de la UW y autor principal del artículo.
   "Estas moscas normalmente aletean 200 veces por segundo y, en casi un solo golpe de ala, el animal puede reorientar su cuerpo para generar una fuerza que le aleja del estímulo amenazador y luego continúa acelerándose", dijo.
   Las moscas de la fruta, una especie llamada Drosophila hydei, son aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo , se basan en un sistema visual rápido para detectar depredadores que se acercan.
"El cerebro de la mosca realiza un cálculo muy sofisticado, en un lapso muy corto de tiempo, para determinar dónde está el peligro y trazar la mejor maniobra de escape, diferente si la amenaza es hacia un lado, hacia delante o detrás", dijo Dickinson.
   "¿Cómo puede un pequeño cerebro generar tantos comportamientos notables? Una mosca con un cerebro del tamaño de un grano de sal tiene el repertorio conductual casi tan complejo como un animal mucho más grande, como un ratón. Eso es un problema muy interesante desde el punto de vista de ingeniería ", dijo Dickinson.
   Los investigadores sincronizaron tres cámaras de alta velocidad cada una capaces de capturar 7.500 fotogramas por segundo o 40 cuadros por aleteo. Las cámaras se centraron en una pequeña región en el centro de un campo de vuelo cilíndrico donde 40 a 50 moscas revoloteaban alrededor. Cuando una mosca pasa a través de la intersección de dos rayos láser en el centro exacto del campo, se dispara una sombra en expansión que provocaba una acción evasiva para evitar una colisión o ser comido.
   Con obturadores de las cámaras de apertura y cierre de una y media milésima de segundo, los investigadores necesitan para inundar el espacio con luz muy brillante, dijo Muijres. Debido a que las moscas se basan en su visión y serían cegados por la luz normal, el campo estaba rodeada de luces infrarrojas muy brillantes para superar el problema. Ni los humanos ni moscas de la fruta registran la luz infrarroja.

 

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